IBM百年史:15个转折点


IBM百年史:15个转折点
这家名为国际商业机器的公司在日前满一百岁了,在这百年之中,疯狂的事蹟可不少。
在这个美国经济动荡不安的年代,鲜少有公司能拥有如此长久的历史更别提还依旧如此的成功。这种公司实际上用一只手就数的出来:福特、奇异、经过整併后的几家银行。
回顾这些公司的历史都有一个共通性:适应性。面临破产,福特好不容易走出最近的经济衰退。奇异从照明转进到基础工程。而我们马上就会知道,将如何由资料引导它的成功。
所有的公司都会经历过最高点,而且几乎都曾有过最低潮。一家像拥有如此悠久历史的公司肯定经历过更多重点是它依然存在。
IBM百年史:15个转折点
以下是曾经经历过的个重要时刻,也是让该公司能拥有今日成就的原因:
1914:创立企业使命。总裁、同时也相当有远见的决定把的重心从小型办公室产品转向大规模、客製的商用製表机解决方案。令人惊奇的是,今日它仍维持这种业务重心走向。
1928:培养创新文化。「建议计画」专案对于能提供有效意见改善产品与流程的员工给予现金奖励首度出现。这是该公司几乎从未间断过的研发投资的滥觞。
1943:靠近人才。在加州圣荷西市建立了基地,好利用当地越来越集中的电子研究,此地在后来被称为「硅谷」。四年之后,这个厂房发明了硬碟机。
1953:公司改组以创造成长。从他的父亲手中接棒的对进行了大幅改组,以反映出现代的管理结构,使得他更能看清整个公司。他将这间公司从製造製表设备与打字机的中型公司,转变成全球顶尖的电脑公司、创造出它的价值并且将研发经费提升到。他也继续为美国空军研发电脑追蹤系统,虽然它带来的利润不高,但却为训练出数千位精于电子的员工。
1954:亲近象牙塔。开始与学院合作以更容易取得先进的研究。该公司在年与麻省理工学院合作即时运算,以协助它签订为美国空军开发电脑的合约;它总共打造了台,每台万美元。在此时也决定将电脑程式让渡给,因为该公司认为它将很快过时。
1957:孤注一掷并获得胜利。捨弃真空管,并决定全部转向固态电路。曾经宣布过的产品开发政策声明:「应该在所有机器开发中使用固态电路。此外,未来发表的新商用机器或装置都不该再使用真空管电路。」
1964:背弃既有成功。推出,它是第一个使用可交换式软体与周边设备的主要电脑系列。财富杂誌称此举为「的美元豪赌」,因为相容性并不一定是商业上的优势;这套产品的成功将会吞食掉现有获利来源的电脑产品系列。在两年内,它成为主宰的大型电脑主机,并成为该公司自此之后的大型主机开发的基础。
1969:发现软体的价值,虽然是被迫的。与美国政府的对抗启动,美国政府针对数位电脑的主宰地位开启为时年之久的反托辣斯诉讼争议。这项诉讼最终在年被驳回,但它要求该公司将软体与服务从硬体的销售中拆解出来,使得原先免费的软体开始产生营收价值,也因而奠定了该公司今日商业模式的基础。
1981:转向消费者想寻求速成。IBM利用它的企业优势推出IBM PC转进消费者领域。许多企业都有购买—当时每台的售价为1,565美元—但购买的并不是企业的电脑部门,因为PC在当时并不被认为是「适当的」电脑,反之,购买的是中阶管理阶层与资深员工,目的是为了解决问题。虽然它带来了该产品系列的成功,但它也让IBM提供整合解决方案的商业模式出现了裂痕,也因为它不再与决策者保有良好的关係,也伤害到了它未来的营收。
1988:忘记64年的教训。IBM与密西根大学及MCI Communications合作创造国家科学基础网路,它是创造网际网路的前身。但是在五年之内,该公司就决定背弃网际网路协定与路由器技术,为的是支援自己现有的金鸡母,因而错过了1990年代最热门的市场。
1991:公司重组远离它的使命。该公司公告首度的营业损失,执行长John Akers卖掉非核心的业务。更重要的是,Akers开始将公司改组成更自治性的商业单位,以利于与微软、甲骨文、Novell、会普及Seagate等公司直接竞争,这些公司都拥有自己独特的利基。
1993:面临崩溃让人联想起53与14年。在连续两年出现超过10亿美元的损失之后,IBM宣布1992会计年度的损失达81亿美元,当时是美国史上最大的单一年度企业亏损。新任执行长Louis Gerstner决定不拆散公司并维持完整,但将进行瘦身,以整合解决方案为核心实施整併。新的商业模式因而出现:捨弃一般业务而着重在高毛利机会。低利润的业务淘汰出门—主要是硬体—获得留下的是全球服务。IBM成为无论品牌,只要客户所需的技术就进行整合的公司。
1995:重新发现使命。IBM下赌注在软体业务,买下Lotus。它将消费性应用程式让给其他公司,并把重心放在中介软体上,目的是实现较高毛利。
2005:出售,更进一步迈向重新发现的使命。IBM决定捨弃消费者市场,并将它的电脑产品系列卖给中国大陆的联想,包括1992年首度推出的ThinkPad在内。
2008:併购,更进一步迈向重新发现的使命。IBM併购Telelogic与Cognos,将重心优先放在软体与资料情报—也就是所谓中介软体—并将其视为核心业务。在这项交易之前,IBM在八年内一连串併购了超过50家软体公司,包括Princeton Softech、DataMirror、SRD、Trigo、Alphablox与PWC的顾问业务。
这里所学到的教训是?历史会不断重演。IBM对创新的注重的确有助于它能够主动的调整与适应变动的市场。当它开始想要仰赖既有的桂冠而炒短线、并且忽略提供「全球商业解决方案」的中心使命时,IBM就会开始步向失败。
引用来源:zdnet IBM百年史:15个转折点